インドとバングラデシュが世界でも類を見ない国境線を持っている理由

7月31日、インドとバングラデシュは両国の国土内に位置している各々の飛び地162区画を、交換する。これらの飛び地(異種文化圏)といわれる端部は、6月6日のインドーバングラデシュ間の合意に従う。
世界で唯一の「飛び地」──バングラデシュ内にあるインドの飛び地、バングラデシュの領土内にあるインドの小地帯、世界でも例を見ない国境沿いの地域は、奇妙な地理のパズルピースだ。いったいどうして、飛び地が存在するようになったのだろう?

インドとバングラデシュは地球上で最も人口密度の高い場所の一つであり、それは世界で5番目に長い凸凹を構成して4,100キロ(2,500マイル)の境界線を共有している。交換される小地帯は111のバングラデシュ領土内、51のインド領土内の飛び地だ。クッチベハールの地区とバングラデシュの国境の両側に密集した飛び地は、ほとんどの地図では可視化されていない。しかし、50,000人余りの住民のパスポートやビザの問題が浮き彫りになった。
かつてイギリスの東インド会社はこの厄介な問題を解決することが出来なかった。2つの国が最初にこの奇妙な国境を修正することを合意したのは、1974年のことだ。インドは香港島(またはクリケット競技場2,000個分)の約半分のサイズである領土の損失の補償を見送ることに合意した。41年後の2015年5月に、バングラデシュの議会は、土地を割譲し、この異常な状態を解決するために必要な憲法改正を可決した。
飛び地の消去は、三つの主要な効果を齎すだろう。一つ目は、市民権の基本的な利益を取得すること、二つ目はどの国に属するかの選択権が住民に与えられること。その過程は、より重大な事項にフォーカスを置くインドとバングラデシュを認めることだろう。最後に、今回の措置は、世界に存在する飛び地問題の解消に貢献するだろう。西ヨーロッパや旧ソ連周辺には、49の治外法権地帯が存在している。

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